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Categoría: Sol
Actualización 10 de mayo de 2023

Planeta 9

Planeta 9

Imagen: Mucho más allá del cinturón de Kuiper, entre 300 y 500 unidades astronómicas, se escondería en el fondo galáctico un planeta gigante que tendría 5 veces la masa de la Tierra. Este planeta sería el Planeta 9 que daría una vuelta alrededor del Sol en varios miles de años.
La órbita de Neptuno está representada por el pequeño círculo rojo en el centro de la imagen.

¡Alineaciones sospechosas de las órbitas de ciertos objetos!

La teoría de la existencia del Planeta 9 ha sido propuesta para explicar ciertas anomalías observadas en las órbitas de ciertos objetos transneptunianos, en el cinturón de Kuiper, en particular su inclinación y su excentricidad. Las simulaciones por computadora sugieren que estas alineaciones de las órbitas de ciertos objetos podrían ser causadas por la influencia gravitatoria de un planeta masivo ubicado mucho más allá de Neptuno.

Los científicos comenzaron a buscar el Planeta 9 en 2014, después de que dos astrónomos estadounidenses, Konstantin Batygin y Mike Brown, publicaran un estudio sobre las perturbaciones observadas en las órbitas de los objetos transneptunianos. Estas órbitas muy alineadas y muy similares son difíciles de explicar sin otra fuente de gravedad en el sistema solar. Desde entonces, se han realizado muchos estudios para buscar evidencia de la existencia del Planeta 9. Desde entonces, se han descubierto muchos ETNO (Objetos transneptunianos extremos), pero no el Planeta X.

Se estima que el Planeta 9 tiene una masa entre 5 y 10 veces mayor que la de la Tierra y orbita alrededor del Sol a una distancia de entre 300 y 600 unidades astronómicas. Unas 10 a 20 veces la distancia de Neptuno al Sol.
Para calcular el tiempo que tarda un objeto en dar la vuelta al Sol a una distancia de 300 UA, podemos usar la fórmula T^2 = (4π^2/GM) x a^3 donde T es el período orbital, G es la constante gravitacional, M es la masa del Sol y a es la distancia promedio desde el Sol.
Esto significa que el Planeta 9 tardaría aproximadamente 18.717 años en completar una órbita completa alrededor del Sol.
Si la órbita de un objeto situado a 300 UA tiene una excentricidad de 0,5, el objeto estaría a una distancia mínima del Sol de 150 UA y máxima de 450 UA. Se necesitarían unos 30.000 años para completar una revolución.

A pesar de las intensas búsquedas, el Planeta 9 no ha sido detectado.
Algunos estudios han cuestionado la existencia misma del Planeta 9, sugiriendo que las anomalías observadas podrían ser causadas por otros factores, como errores en las mediciones o interacciones con objetos desconocidos. Otros estudios continúan buscando evidencia de la existencia del Planeta 9, utilizando telescopios para cartografiar los cielos y analizando datos de misiones espaciales como el Telescopio Espacial Hubble.

¿Por qué el planeta 9 es tan difícil de detectar?

Los modelos informáticos no pueden predecir dónde está exactamente su órbita. Lo que es posible calcular es la forma muy elíptica de su órbita.
Su luminosidad es demasiado baja, su distancia demasiado grande y se desconoce su posición en su órbita.
Incluso es posible que este hipotético planeta esté en la parte más alejada del Sol a 500 o 600 au.
Además, visto desde la Tierra, estaría en el plano galáctico hacia la Vía Láctea, el lugar más difícil para la detección de un objeto con una intensidad luminosa muy débil. El río de estrellas brillantes detrás impide cualquier detección de objetos débiles.

La unidad astronómica (au) creada en 1958, es la unidad de distancia utilizada para medir las distancias de los objetos en el sistema solar.
El valor de la unidad astronómica representa exactamente la distancia de la Tierra al Sol (149.597.870.700 m). Recordaremos unos 150 millones de kilómetros.
Mercurio: 0,38 au, Venus: 0,72 au, Tierra: 1,00 au, Marte: 1,52 au, Cinturón de asteroides: 2 a 3,5 au, Júpiter: 5,21 au, Saturno : 9,54 au, Urano: 19,18 au, Neptuno: 30,11 au, Cinturón de Kuiper: 30 a 55 au, Farout: 120 au, Nube de Oort: 50000 au...

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