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Comment mesurer les distances dans l'Univers ?


Comment mesurer les distances dans l'Univers ?

Image : La parallaxe annuelle sert à évaluer la distance d'une étoile. Les scientifiques mesurent l'angle de parallaxe en relevant la position d'une étoile sur la voute céleste, à 6 mois d'intervalle. Pour cela il suffit de prendre la mesure depuis une position de la Terre sur son orbite, et de mesurer à nouveau 6 mois plus tard lorsque la Terre est de l'autre côté du Soleil. Le diamètre de l'orbite terrestre est de ≈300 millions de km, l’angle de parallaxe donne la distance par un simple calcul trigonométrique.

Les méthodes : parallaxe, chandelles standards, supernova

Vous savez probablement que l'Univers est très grand, et qu'il y a beaucoup de choses différentes qui s'y trouvent. Pour mesurer les distances dans l'Univers, les scientifiques utilisent différentes méthodes en fonction de la distance qu'ils essaient de mesurer.

Pour les distances plus proches, comme celles entre les étoiles dans notre galaxie, les scientifiques utilisent une méthode appelée la parallaxe. Cela implique de mesurer la position de l'étoile à différents moments de l'année lorsque la Terre se déplace autour du Soleil. En utilisant ces mesures, les scientifiques peuvent déterminer la distance de l'étoile en utilisant des calculs mathématiques.

Pour les distances plus éloignées, les scientifiques utilisent la lumière des supernovae, qui sont des explosions d'étoiles qui produisent une quantité incroyable de lumière comme un milliards de Soleil. En mesurant la luminosité de la supernova, les scientifiques peuvent déterminer sa distance.

Une autre méthode consiste à utiliser la relation entre la taille et la luminosité des étoiles appelée chandelles standards. Cette relation permet aux scientifiques de déterminer la distance des étoiles variables, qui sont des étoiles qui changent de luminosité de manière régulière.

Enfin, pour les distances encore plus éloignées, les scientifiques utilisent la lumière des quasars, qui sont des objets très lumineux et éloignés. En mesurant la lumière des quasars, les scientifiques peuvent déterminer leur distance.