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astronomie
 
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Constellations

Une constellation est un groupe d'étoiles de la voute céleste qui suggère une forme imaginaire (un astérisme particulier) sur la voute céleste. En astronomie, un astérisme est une figure remarquable dessinée par des étoiles particulièrement brillantes.
Dans le ciel, les étoiles d'une constellation sont très éloignées les unes des autres mais apparaissent regroupées en figures, si bien que la constellation n'a pas de distance propre. En théorie on pourrait voir d'un seul coup d'œil environ 3800 étoiles dans le ciel. Les constellations occidentales sont regroupées en deux parties, divisant le ciel en suivant plus ou moins les deux hémisphères terrestres, le ciel austral pour le sud et le ciel boréal pour le nord. Les constellations boréales sont les plus anciennes et correspondent au plan de ciel visible depuis les régions de la Méditerranée par les astronomes de l'Antiquité. Les constellations australes ont été nommées par les astronomes occidentaux après le XVe siècle. L'Union Astronomique Internationale (UAI) divise le ciel en 88 constellations officielles avec des frontières précises, pour que chaque point du ciel appartienne à une constellation. C’est la rotation de la Terre qui crée l'horizon coupant en deux la sphère céleste.

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