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Le mystère des constellations

   Catégorie : Constellations
Mise à jour 26 janvier 2013
  constellation de la grande ourse

Image : Aperçu d'une partie des 88 constellations du ciel. Autrefois les navigateurs se servaient de cette carte imaginaire pour trouver leur position en mer. Aujourd'hui les constellations servent plus aux astronomes qu'aux marins. Elles permettent de localiser les étoiles dans le ciel. Images retravaillées à partir du logiciel Open Source Stellarium.

    
  constellation d'Orion

Image : Constellation d'Orion. La constellation la plus remarquable du ciel boréal.

    
  la précession de la Terre
Un astérisme est une figure remarquable dessinée par des étoiles du ciel, particulièrement brillantes. Les astérismes plus connus de l'hémisphère nord sont la grande Ourse et la petite Ourse et dans l'hémisphère sud, la Croix du Sud, les cinq étoiles les plus brillantes de la Croix du Sud apparaissent sur les drapeaux de l'Australie, du Brésil, de la Papouasie-Nouvelle-Guinée, des iles Cocos, Tokelau et des Samoa. Un objet céleste (typiquement une étoile) est dit circumpolaire par rapport à un lieu d'observation donné, s'il est visible à toute les époques de l'année. Dans l'hémisphère nord, une étoile disparait sous l'horizon quand la somme de sa déclinaison et de la latitude du lieu d'observation est inférieure à 90°. La notion 'circumpolaire' est donc liée au lieu d'observation. Ainsi, au pôle Nord, toutes les étoiles de déclinaison positive sont circumpolaires, alors qu'il n'existe aucune étoile circumpolaire à l'équateur. Une constellation est dite circumpolaire si la totalité de ses étoiles principales sont circumpolaires.
 
           
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